Comment laver correctement vos fruits et légumes pour éviter les intoxications alimentaires et la salmonelle ?

Comment laver correctement vos fruits et légumes pour éviter les intoxications alimentaires et la salmonelle ?

Plus tôt cette année, lorsqu’une éclosion de salmonelle a touché plus de 100 personnes, les regards se sont tournés collectivement vers la cause. Ni la viande, ni le poisson, ni le fromage n’étaient en cause, la salmonelle était liée à la laitue préemballée, entre autres choses. Et si certains experts ont déclaré qu’essayer d’éradiquer la salmonelle serait “comme essayer d’éradiquer l’oxygène”, futile, car il est partout, le message à retenir était simplement que le lavage des fruits et légumes n’était pas adéquat. Dans le cas de la laitue, en particulier, avec ses profondes crevasses, les bactéries peuvent s’abriter dans les espaces et se développer librement, totalement invisibles à l’œil nu.

 Alors, comment laver “correctement” vos fraises et vos pommes de terre ? 

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La première étape est de s’assurer que vous avez vous-même de bonnes habitudes d’hygiène personnelle. Ce n’est pas bien de laver un fruit avec une main sale ; et pourtant c’est une situation qui arrive très fréquemment. 

Lavez-vous les mains avant de toucher un aliment

Avant de préparer toute nourriture, ayez le réflexe de vous laver les mains à l’eau et au savon (il n’y a pas besoin de savon antibactérien, un savon ordinaire à l’ancienne suffit) et de les sécher soigneusement. La plupart des fruits et légumes doivent être lavés avant d’être utilisés. Lavez-les à l’eau froide du robinet immédiatement avant de les manger ; si vous les lavez puis les conservez dans le bac à légumes, l’eau peut en fait entraîner plus de contamination et de bactéries.

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Qu’en est-il des laitues ou des épinards préemballés prétendument déjà lavés ? Ils peuvent être utilisés sans autre lavage, mais si vous voulez être encore plus prudents, il ne vous en coûtera rien de les rincer  à nouveau. 

Ayez une planche à découper distincte pour les viandes et les fruits et légumes

Une erreur courante est que les gens préparent les fruits et les légumes sur la même planche à découper que la viande crue. Les microbiologistes déclarent en effet que même si vous avez lavé votre salade et vos tomates, si vous les coupez sur la même surface que la viande crue et que vous ne faites pas cuire les légumes plus longtemps, vous vous exposez au risque de salmonelle et d’E coli. Idéalement, veillez à utiliser des planches à découper distinctes pour les fruits et légumes et la viande. 

Nettoyez la peau de vos fruits et légumes avec une brosse à poils durs

Pour les fruits et les légumes à la peau dure, essayez d’utiliser une brosse à poils durs pour enlever l’excès de saleté. Ne vous contentez pas d’enlever la peau de vos carottes, pommes de terre et citrouilles ; la peau contient d’excellentes sources de nutriments qu’il ne faut pas jeter. Il suffit de laver à l’eau, de frotter avec une brosse à poils durs et de rincer à nouveau. Quoi qu’il en soit, pensez à jeter toute zone abîmée ou endommagée que vous trouvez dans vos fruits et légumes. Les bactéries peuvent se développer très facilement dans ces zones. Nettoyez le couteau une fois terminé pour éviter de contaminer d’autres aliments.

Stockez correctement vos fruits et légumes

En ce qui concerne le stockage, assurez-vous que les fruits ou légumes visiblement sales, ne sont pas en contact avec des fruits ou légumes qui seront consommés sans être lavés, épluchés ou cuits au préalable, comme une pomme, car la saleté peut contaminer le fruit propre.

Si tout cela semble être un travail trop dur, rassurez-vous, bien que le risque de tomber malade à cause des fruits et légumes demeure, il reste très, très faible. 

Avec tout produit frais, il y a un risque d’agents pathogènes et de bactéries. Mais il faut garder à l’esprit que c’est très loin, surtout ici en France, où les conditions de culture sont très bonnes et les normes d’hygiène alimentaire excellentes. Des incidents se produisent et il peut y avoir des épidémies, mais dans la plupart des cas, il n’y a pas vraiment lieu de s’inquiéter.

Qu’est ce que la douzaine sale ?

Vous avez probablement entendu parler des “15 propres” et de la “douzaine sale”, des surnoms donnés aux fruits et légumes qui sont censés contenir les niveaux les plus bas et les plus élevés de pesticides. Ces listes, publiées chaque année, vous ont peut-être donné à réfléchir lorsque vous achetiez des raisins (toujours sur la liste “sale”) ou que vous achetiez des avocats (toujours “propres”). Mais puisque la recherche provient du Groupe de travail environnemental, basé aux États-Unis, est-elle pertinente pour en France ? Faut-il être particulièrement vigilant lorsqu’on lave des fruits “sales” comme les fraises, les pommes et les pêches ?

Selon de nombreux experts français, non. Pour commencer, les conditions de croissance sont différentes, avec des herbicides et des pesticides différents. Ici, les limites relatives aux résidus de pesticides sont également très strictes, ainsi que le délai minimum entre la pulvérisation d’une culture et la récolte, afin de minimiser l’impact.

L’important reste finalement de laver et de sécher correctement tous les aliments comme n’importe quel autre produit, qu’ils figurent sur les listes “sale” ou “propre”.